Megan Ramos e eu começamos a usar o jejum intermitente no programa de Gerenciamento Intensivo da Dieta por volta de 2013. Na época, toda a noção de jejum cheirava levemente a charlatanismo. A sabedoria predominante era que pular refeições era uma ideia totalmente suicida, do ponto de vista do peso. Afinal, todo mundo “sabia” que pular as refeições deixaria você com tanta fome que você seria incapaz de resistir a colocar rosquinhas pela caixa na boca.

Michael Mosley e eu

De fato, quando começamos, nunca ouvi ninguém falar sobre jejum. Um dia me ocorreu que, se você queria perder peso, talvez não comer fosse uma boa idéia. Eu era médico e peço às pessoas que jejuam o tempo todo. Quando as pessoas vão para a cirurgia, precisam jejuar na noite anterior. Quando as pessoas fazem uma colonoscopia, precisam jejuar por 24 a 48 horas. Quando as pessoas fazem jejum com sangue, precisam jejuar. Então, eu sabia que o jejum não estava completamente fora de questão.

Mas, no entanto, minha reação inicial a esse pensamento foi que ele nunca funcionaria. Mas então eu parei. Pensei comigo mesmo: ‘Por que não funcionaria?’ Não havia realmente nenhuma razão. Eu também tinha um bom entendimento da fisiologia humana e sabia que o corpo armazenava gordura caso não houvesse nada para comer.

Então, se dermos a chance ao nosso corpo, ele terá que queimar essa gordura que foi tão cuidadosamente armazenada. Então, decidi pesquisá-lo. Quase nada foi escrito nos últimos 40 anos. Alguns construtores de corpo haviam escrito excelente material sobre o jejum intermitente, mas eu estava mais interessado em usá-lo para fins terapêuticos de curar doenças. Em 2012, o Dr. Michael Mosley, da BBC, produziu um ótimo documentário sobre o assunto. Mas era só isso.

Então, começamos a tratar pacientes com vários protocolos de jejum. E os resultados foram simplesmente impressionantes. Tivemos pacientes reverter sua diabetes tipo 2 de longa data em meros meses. Tivemos pacientes a perder centenas de libras. Nem todo mundo fez isso, é claro, mas aqueles que fizeram, geralmente perderam peso. Afinal, se você não comer, geralmente perde peso. Mas todo mundo ainda pensava que eu era louco, idiota. Eu ouvi dos médicos. Eu ouvi de nutricionistas. Eu ouvi isso das enfermeiras. Eu ouvi isso de personal trainers.

osteopenia

Naquela época, comecei a dar palestras em conferências com baixo teor de carboidratos e alto teor de gordura / cetogênica. Isso foi há alguns anos atrás, então a maioria das pessoas pensava que comer muita gordura era realmente louco. As dietas cetogênicas, desde então, tornaram-se bastante comuns, com os livros de receitas Keto regularmente nas listas de mais vendidos. E nesta sala de dietas ‘loucas’, as pessoas olhavam para mim e pensavam ‘Esse cara é louco’. Meu meu. Como as coisas mudaram em poucos anos.

Em 2018, a pesquisa anual de Alimentos e Saúde realizada pela Fundação International Food Information Council descobriu que cerca de 1/3 dos consumidores seguem uma dieta. O mais popular? Jejum intermitente em cerca de 10% das pessoas que fazem dieta, o dobro do Low-carb e Whole 30 (a 5% cada).

Isso é incrível, porque o jejum é completamente diferente de todas as outras dietas. A maioria das dietas se preocupa com a questão do que comer. O jejum se concentra em “quando” comer. Você pode adicionar o jejum a qualquer outra dieta, seja paleo, ceto, vegana ou qualquer outra coisa. Adicionar opções terapêuticas para perda de peso só pode ser uma coisa boa.

A mesma pesquisa também descobriu que as pessoas culpam cada vez mais o açúcar (33%) e os carboidratos (25%) pelo ganho de peso, quase o dobro da porcentagem que atribui a gordura na dieta. Nos anos 90, qualquer tipo de gordura era considerada engorda. Tínhamos tudo com pouca gordura. Mas comer alimentos com baixo teor de gordura, como pão branco, macarrão e balas de goma certamente não ajudou em nada a perda de peso, para surpresa das pessoas das Diretrizes Dietéticas, que enfatizam continuamente a redução de gordura como sua principal mensagem para a boa saúde. Você não pode enganar as pessoas para sempre.

O Google Trends mostra o mesmo interesse crescente pela pesquisa da osteopenia. Até 2016, quando escrevi O Código da Obesidade e O Guia Completo do Jejum, havia um interesse de baixo nível no tópico. Após 2016, o interesse cresceu significativamente. Há mais de três vezes o número de pesquisas diárias sobre o tópico.

2018 parece ser o ano em que o jejum intermitente está realmente chamando a atenção do mainstream. Um artigo do Good Morning America citou Robin Foroutan, nutricionista e porta-voz da Academia de Nutrição e Dietética, o principal órgão governamental para nutricionistas nos Estados Unidos, dizendo: “É bom quando algo é popular e realmente seguro”. Uau.

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O jejum deixou de ser uma ideia completamente louca em 2013 para uma prática chamada popular E segura pelos nutricionistas. Para quem tem problemas durante o jejum, novos produtos estão surgindo, o que é fantástico e oferece às pessoas mais opções. Uma nova linha de chá em jejum foi lançada este ano para ajudar com as dores da fome durante o jejum. Nosso próprio programa de IDM está construindo uma comunidade que ajuda os outros a jejuar e também oferece aconselhamento personalizado.

O Yahoo escreveu sobre “Como o jejum intermitente ajudou esse homem com sua perda de peso de 125 libras”. Este não era apenas um homem comum. Este era um médico, que acabara de terminar anos de treinamento médico, que recorria ao jejum intermitente para ajudar com seu próprio problema de peso pessoal.

Ele foi capaz de perder peso e, para mantê-lo, recorreu ao jejum intermitente, uma prática que tem sido usada desde os primórdios da humanidade. Obviamente, se os médicos estão usando eles mesmos, eles devem obviamente acreditar que é algo saudável e sustentável. A parte mais difícil da jornada de perda de peso não é perder peso. A parte mais difícil é evitar, e é aí que o jejum pode realmente dar opções às pessoas.

Até instituições acadêmicas respeitadas como Harvard surgiram em seus pensamentos. Em um recente Harvard Health Blog, o Dr. Tello escreveu uma ‘atualização surpreendente’ sobre o jejum intermitente – isso pode funcionar. Ela cita o Dr. Wexler, da Universidade de Harvard, diretor do Centro de Diabetes do Hospital Geral de Massachusetts “existem evidências que sugerem que a abordagem do jejum do ritmo circadiano, onde as refeições são restritas a um período de oito a 10 horas durante o dia, é eficaz”.

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O conselho de comer 6, 8 ou 10 vezes ao dia e sempre tomar café da manhã, mesmo que não tenha fome, nunca teve raízes em nenhuma ciência. Não houve estudos para mostrar que esse tipo de conselho realmente funcionou. Mas se você não comer, as pessoas não poderão vender seus produtos. Então, comer o tempo todo era bom para os negócios, mesmo que não fosse bom para a sua cintura.

Repetido com bastante frequência, esse conselho para comer 10 pequenas refeições por dia ganhou um brilho de respeitabilidade que nunca foi merecido. Se você não estiver com fome, não coma. Isso parece bastante lógico. Em vez disso, acreditamos e dissemos aos nossos filhos que “mesmo que você não esteja com fome, você deve enfiar algumas barras de granola na boca ou não terá saúde”. Então nos viramos e imaginamos que temos uma crise de obesidade infantil.

Meu filho, esta semana, foi para um acampamento escolar de robótica. Nas informações dos pais, eles me garantiram que forneceriam a meu filho almoço e 2 lanches por dia. ARGHH. Por que meu filho ou qualquer criança precisa de 2 lanches? No entanto, como vem da escola significa que estamos doutrinando nossos filhos a acreditar que precisam comer constantemente para serem saudáveis. Por outro lado, na década de 1970, quando eu cresci, ninguém, mas ninguém comia lanches. Obesidade, não é um problema.