Permitam-me que antecipe isso com um fato: eu não sou um jogador de beisebol ou aficionado. Só assisto ao beisebol em outubro, mas descobri um gosto recente pelo esporte. No entanto, o que os nacionais conseguiram de maneira emocionante foi exatamente o que eu esperava que fosse para o beisebol de outubro.

A teoria de Ewing – popularizada por Bill Simmons – é a idéia de que um time tem um desempenho melhor após a saída de um jogador de franquia. Nesse caso, o Nationals perdeu Bryce Harper, seu aparentemente ótimo jogador de todos os tempos, para libertar a agência antes da temporada. Ele partiu para o Philadelphia Phillies por um contrato inacreditável: US $ 330 milhões em 13 anos.

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Agora, dizer que os nacionais eram inteiramente a equipe de Bryce Harper de antemão seria negligente. Eles tinham arremessadores estelares – encabeçados por Stephen Strasburg e Max Scherzer – e batedores emergentes como Juan Soto. Da mesma forma, os nacionais pagaram um preço alto, mesmo sem Bryce Harper no elenco, uma página do manual do Red Sox de 2018.

No entanto, eles se atrapalharam no primeiro terço da temporada, alcançando um recorde de 19 a 31, antes de virar as coisas e avançar para conquistar um lugar curinga.

O jogo curinga teria sido suficiente para os nacionais, que não venceram uma série de pós-temporada em DC. Eles lideraram o Milwaukee Brewers em um eletrizante final do oitavo, onde superaram a liderança dos Brewers. Três saídas depois, o Nationals enfrentaria o Los Angeles Dodgers.

Pessoas que falaram no Twitter gritaram que chamá-lo de primeira vitória na série pós-temporada estava muito longe da realidade. Eles argumentaram – não totalmente errado, na minha opinião – que uma vitória por curinga não foi suficiente como uma vitória da série na pós-temporada. Talvez os nacionais estivessem ouvindo.

Durante o jogo 5 do NLDS, eles enfrentaram outro retorno tardio. Depois, fizeram questão de limpar o St. Louis Cardinals sem pensar muito, realizando uma varredura constante que minha esposa teria apreciado se eu a tivesse levado ao chão da cozinha.

Eles começaram o Fall Classic vencendo dois jogos seguidos em Houston, onde os Astros eram os favoritos pesados ​​depois de garantir o melhor recorde geral no beisebol. A escrita era Shakespeariana, um Davi contra Golias atuando diante de nossos olhos. Parecia que a equipe estava destinada a uma chicotada completa do Astros, uma equipe que havia caído em água quente após um manuseio confuso dos comentários depreciativos de um executivo.

No entanto, os Astros estavam longe de se deitar, quando foram ao Nationals Park e os detiveram, vencendo três jogos seguidos e assumindo a liderança geral por 3-2.

Minha esperança diminuiu; parecia que Golias levaria o bolo para casa. Os Astros mereciam? Provavelmente. Mas não parecia certo. Não parecia o fim que o mundo fora de Houston estava torcendo. Parecia sombrio e vazio como o final sombrio de Game of Thrones.

Eis que os nacionais ainda tinham alguma mágica nas mangas. Depois que o Strasburg teve uma das melhores performances do jogo 6 de todos os tempos, eles prepararam o terreno para o jogo 7, vencedor do que tudo levou.

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Os jogos que antecederam o jogo 7 foram todos relativamente próximos para muitos turnos, com os heróis do final do jogo colocando o jogo muito fora de alcance. Além disso, todos pareciam ter uma sensação distinta no início – como se eu pudesse prever quem venceria apenas com a aparência do primeiro turno. Nos seis jogos anteriores, meus sentimentos foram provados ostensivamente corretos como um sentimento persistente que bateu no meu cérebro: Nats, Nats, Astros, Astros, Astros, Nats.

Meu cérebro, no entanto, me enganou no jogo 7. Enquanto o jogo parecia fora de alcance por tantas entradas, os nacionais claramente nunca pararam de acreditar. E embora os Astros só subissem 2-0, com Grienke no monte, isso parecia impossível.

A sorte favoreceu os nacionais no final do sétimo. Rendon solo dirigiu-se a Grienke, sinalizando uma mudança no monte, Soto foi subseqüentemente conduzido e, em seguida, Howie Kendrick bombardeou um deles para liderar por 3–2.

A partir daquele momento, eu sabia que os nacionais tinham; era emocionante demais, surpreendente demais para imaginar qualquer outro resultado. Infelizmente, quando o Nationals venceu a final, o placar final foi de 6–2 e o Nationals se tornou o primeiro time a vencer todos os quatro jogos de estrada a caminho da vitória na World Series.

Se alguma vez houvesse um esporte que pudesse ter esse resultado, seria o beisebol. Existem tantos meandros no jogo que aparentemente tornam tudo possível. Sim, houve grandes transtornos na NFL e na NBA – Eli Manning e o New York Giants liderando o New England Patriots ou o Detroit Pistons em erupção no Kobe-e-Shaq Lakers – mas eles não parecem tão improvável quanto isso, uma equipe de estrada vencendo todos os jogos da série.

O beisebol na pós-temporada talvez seja melhor comparado ao basquete universitário, onde a pós-temporada é o suporte de todos os vencedores da série de um jogo. A emoção da configuração é o que mantém as pessoas voltando ao basquete universitário, porque o produto não é tão talentoso quanto a NBA.

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Beisebol é um jogo de raciocínio; ao assistir em TV, estamos acostumados a números e classificações sendo lançados em nossa cara. Se você não sabe o que isso significa, a emoção está além da compreensão, como minha esposa, que ficava perguntando por que havia apenas dois pontinhos para indicar saídas em vez de três.

A NFL e a NBA são compiladas de análises, é claro. Atualmente, existem numerosos funcionários de equipe que fazem da compreensão desses conceitos seu pão e manteiga conspícuo. Porém, as estatísticas não são tão desarticuladas no decorrer do jogo quanto as estatísticas do beisebol. Certamente, a diferença na velocidade dos jogos está fortemente correlacionada com esse conceito. Seja como for, há uma certa experiência de roer unhas que eu aprecio no beisebol e que espero que não desapareça em breve.

O beisebol poderia ter sobrevivido com o Houston Astros vencendo a World Series, mas a paridade nos últimos anos – e as secas do campeonato parando – o tornaram mais indelével. Haverá um tempo em que Golias causará estragos no beisebol mais uma vez, em que os Red Sox, Yankees ou Astros invadirão o campo em comemoração.

Mas, por enquanto, vamos apreciar David, em toda a sua glória, de pé no monte, deixando todo o medo para trás.